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经济基调好 政治冲击多变数

《星岛日报》发表题为“经济基调好 政治冲击多变数”的评论文章,全文如下:

本港第二季经济表现不俗,政府甚至宣布调高全年经济增长预测,却仍然抵销不了美国总统特朗普与朝鲜骂战对股市产生的“地心吸力”,恒生指数连跌第三天,反映就算海内外经济基调良好,政治冲突的负面因素仍然不容忽视。

政府公布上季经济增长百分之三点八,加上今年首季经济增长达百分之四点三,两季合计上半年增长达百分之四,增幅是去年同期的双倍。政府因此把全年经济增长预测由本来的百分之二至三上调到百分之三至四,高于过去十年的百分之二点九平均增幅。

当局公布的第二季经济数据几乎全面向好。本地消费因为就业率高而保持强劲,外围经济改善则带动本港的货物和服务出口皆升,对印度、台湾和日本的货物出口增长尤其骄人,当中对印度出口更比去年同期增加逾五成。

欧美和日本的进口需求自去年首季见底后逐步改善,为亚洲区出口提供支持,期间港元跟随美元贬值,进一步增加了港货竞争力。虽然上半年旅游业表现仍然较为逊色,旅客人次并不稳定,但是旅游界展望复甦趋势不变,期待日后港珠澳大桥和高铁落成带来新刺激。

为经济强身 提高抗逆力

政府展望环球经济的下行风险逐渐减退,下半年有望继续温和扩张,欧美等先进经济体持续改善,而内地增长又胜预期,本地内需仍保持坚挺,环球通胀则和缓,造就本港经济增长好又通胀低的环境。

不过,政府亦列出一些要关注的负面因素,当中包括多个地区的地缘政治局势紧张。摆在眼前的就有特朗普与北韩的骂战,特朗普一向予人的感觉是在骂战中一定要自己说最后一句话,在北韩表示会部署发射四枚飞弹到关岛海面后,特朗普除了形容自己的“烈燄和怒火”措辞不够严厉之外,还在推特发文称如果朝鲜有不智举动,美国在军事解决方面已经“全面就位,上好枪膛”。

由于各方对朝鲜半岛无核化未有善策,预计这类紧张对峙仍会断续出现,打击市场的投资情绪。对于这类政治事件,本港难以发挥影响力,只宜集中精神改善本身的经济底子,促进增长和提高抗逆力。

提高生产力 破人力瓶颈

今年第二季本地经济增长率比第一季低,其中一个原因是去年第一季发生了旺角暴动,因此提供了较低的比较基数。这说明本港维持和谐开放社会的重要,不宜自乱阵脚。中长线而言,本港还须突破人力和土地两大资源瓶颈,保持可持续增长的条件。

季内本港整体失业率低至百分之三点一,而专业及管理员工的失业率更低至百分之一点七。除着人口老化,本港就业年龄人口很快就会见顶回落,本港除了推迟退休年龄和释放妇女劳动力,更需要提高人均生产力。

这不能靠进一步延长工时来达成,实际上港人工时之长已经位于世界前列,而是要靠提高生产效率和投入高增值行业,当中涉及对科技及创意的需求,社会须锐意加强这方面的投资和人才培训。

港人并且要加强对内地和世界的认识,扩阔视野。行政长官林郑月娥最近访京,与多个部委商讨加强与内地合作,内地推动粤港澳大湾区和一带一路时,已经替香港预留一席,港人对这些带动香港增长的机会要有足够认识和掌握,才不会与发展机遇擦身而过。

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